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Batalla del Puerto de Puerto Plata

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“Desde los salones de Moctezuma a las playas de Trípoli”, así comienzan las líricas del himno del Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos, su mención de las playas de Trípoli se refiere a la primera vez que los Marines actuaron fuera del territorio continental de los Estados Unidos, luego de haberse proclamado la constitución en 1789 que los definió como nación, en este caso la Batalla de Derna, contra los piratas berberiscos en 1805. Pero esto no es así, ya que sería en nuestra isla, en la ciudad de Puerto Plata donde esta primera acción ocurriría, comenzando así nuestra larga y tormentosa relación con ese Cuerpo. En fecha 11 de mayo del 1801, en el periodo que se conoce como la “Casi Guerra con Francia” sería la primera operación en tierras extranjeras de dicho cuerpo, cuando el famoso barco “USS Constitution” (el barco más antiguo en servicio en la US Navy y actualmente desplegado como museo en el puerto de la ciudad de Boston), al mando del gran táctico naval norteamericano Comodoro Silas Talbot (1751-1813), quien fue remitido por el Departamento de Marina de los Estados Unidos a nuestras costas a los fines perseguir a los corsarios franceses y piratas haitianos que atacaban la flota mercante de los Estados Unidos y luego de una buena exploración, estudio del puerto, su tráfico así como de las disposiciones navales francesas y las defensas españolas representadas por el Fuerte de San Felipe (completado en 1557, sobre un promontorio de 65 pies frente al puerto y actualmente también es un museo, debemos anotar que si bien la parte española había sido cedida a Francia, todavía esa nación no había tomado posesión formal de la isla, por lo que guarnición del fuerte era española), el Comodoro Talbot implemento una maniobra de engañó (utilizando otro barco que tenía opción de pasaje en el puerto, un pequeño barco llamado “Sally”) logro colarse en la rada del puerto de Puerto de Plata, capturo por sorpresa al barco corsario francés Sandwich (que a su vez había sido un barco ingles capturado por los franceses) y a su tripulación, el cual había estado atacando el comercio yankee en la zona por más de 3 años, desembarco 100 infantes de marina y marinos en la costa al mando del Capitán Daniel Carmick y el Teniente William Amory del Cuerpo de Marines, los cuales asaltaron y ocuparon, luego de una corta y rápida lucha el Fuerte de San Felipe, desalojaron a las tropas españolas e inutilizaron los 3 cañones pesados que custodiaban el puerto los cuales eran la única amenaza importante contra el “USS Constitution” , luego de ello reembarcaron llevándose consigo a los barcos capturados, limitando con ello el uso de las facilidades de Puerto Plata para la flota de guerra gala durante el resto de la “Casi Guerra con Francia”. En su reporte al Secretario de la Marina Benjamin Stoddert, el Comodoro Talbot elogio mucho a los oficiales bajo su mando e indico que “ninguna otra empresa hasta el momento, había sido mejor ejecutada. La operación fue completada sin una sola baja”

Fuente: Colaboración de Virgilio A. Méndez Amaro para Imágenes de Nuestra Historia.

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