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El Hospital Internacional

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Dr. Arturo Damirón. (El Caribe )

Dr. Arturo Damirón. (El Caribe )

EL CARIBE / 7 NOVIEMBRE 2015 / HISTORIA DE LA MEDICINA / POR HERBERT STERN

Ese hospital fue establecido durante la ocupación norteamericana con la idea de formar personal en enfermería para suplir la enorme carencia de personal sanitario en el país. El Dr. Arturo Damirón, quien estuvo ligado al hospital desde sus primeros años, menciona a las enfermeras norteamericanas Violet Parker, Katherine Fribley y Eunice Baber como las responsables del nombre que ese centro consiguió en nuestro país. Fue muy importante la labor de los médicos del Hospital Evangélico en los días inmediatos al ciclón de San Zenón. El hospital se encontraba en la Zona Colonial cerca de la Fortaleza Ozama y resistió el embate del huracán, aunque con algunos desperfectos en el techo. Se estima que más de diez mil personas quedaron afectadas por el ciclón San Zenón, entre ellos, aquellos que perdieron sus casas, muertos y heridos. Luego del paso del vendaval empezó a llover durante toda la noche, lo que dificultó más las labores de rescate. Relata el Dr. Arturo Damirón que “los dirigentes del Hospital Evangélico decidimos establecer un sitio de emergencia para ayudar a los enfermos dejados por el huracán de San Zenón”. Se instaló en una vivienda de tres plantas de la hoy Avenida Mella, propiedad de la Sra. Luz Saldaña. A este sitio se trasladó gran parte del personal del Hospital Evangélico, que tan solo 24 horas después del huracán ya estaban dando servicios, particularmente en cuanto a la sutura de heridas y aplicación de antitetánicas. De hecho, y de acuerdo al Dr. Damirón, fue Eunice Barber, quien vino al país a asistir a las víctimas de San Zenón, quien sugirió el cambio de nombre al Hospital Internacional. Se aprovechó la construcción, en 1931, de un nuevo local en la Avenida México para este cambio de nombre. Ademas de la Escuela de Enfermeras, que estuvo abierta hasta el 1955, muchos médicos de renombre laboraron en ese hospital. Mencionamos como ejemplo a los Dres. Luis Velázquez, Otto Pou, Ángel Chan Aquino y Francisco Molina, entre otros. El Dr. Barney Morgan, vino al país a raíz de los estragos del ciclón San Zenón y se quedó por muchos años en nuestro país, trabajando en diversas áreas de servicios médicos, y su esposa Carol Morgan fundó la escuela que lleva su nombre y es una de las más importantes de nuestro país.

En 1939 el hospital tenía tres clínicas: la general, la de niños y la prenatal. Era Director de Cirugía el Dr. Arturo Damirón, y asociado de Cirugía el Dr. Francisco Moscoso Puello. Como Jefe del Servicio de Medicina y Obstetricia estaba el Dr. Manuel Felipe Pimentel. Encargado de Rayos X el Dr. Luis Mañón y como Médico Interno el Dr. Manuel Pichardo. Como Practicantes Internos los Dres. Manuel Joaquín Mendoza y Pelegrín Gómez, y como Practicantes Externos los Dres. José Columna, Otto Pou Ricart, Rafael Guerrero y Antonio Trueba.  Era su Administrador, el Reverendo Barney Morgan, y la Srta. Eunice Baber era Directora de la Escuela de Enfermería y Supervisora de Enfermería. La Farmacéutica era la Srta. Argentina Montás. El hospital tenía un total de 75 camas. Un  área muy importante en ese hospital fue la de Gineología y Obstetricia, desarrollada por el Dr. Ramón Rafael Cohén, quien en 1944 escribió: “En 1922 el Hospital Internacional recibe casos de maternidad en un número muy reducido y a mi llegada al país en el 1929, en esta maternidad se hacían alrededor de 10 partos mensuales. En 1931 nos trasladamos al bello edificio de la Avenida México y hoy en día poseemos una limitada pero moderna Maternidad de 12 camas. Esta capacidad es aumentada según las necesidades y se ha dado el caso de tener hasta 18 camas ocupadas al mismo tiempo”. En el 1955 el Hospital cerró y sus médicos inauguraron en el 1956 la Clínica Internacional.

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